Pourquoi regarder d’autres personnes jouer à des jeux vidéo? Ce que vous devez savoir sur les esports

Sur cette photo prise par LAUREL Photo Services le mardi 26 septembre 2017, un concurrent d’esports participe aux Jeux asiatiques d’arts martiaux et d’intérieur à Achgabat, au Turkménistan. L’inclusion de jeux informatiques compétitifs, connus sous le nom d’esports, pourrait donner aux Jeux Olympiques un public plus jeune et un énorme regain de revenus provenant d’un marché en croissance rapide, mais serait très controversé. (David Aliaga / LAUREL Photo Services via AP)

Les fans inondent les arènes portant leurs maillots d’équipe. Ils se précipitent aux événements à la recherche des autographes des joueurs. Mais ces «athlètes» qu’ils affluent pour voir, qui passent des heures dans des mêlées à perfectionner leurs compétences, ne sont pas des joueurs de football ou de basketball – ce sont des joueurs.

Le jeu vidéo concurrentiel, plus communément connu sous le nom d’esports, a attiré 258 millions de téléspectateurs uniques à travers le monde l’année dernière, selon la firme de recherche SuperData. Pour le point de vue, la National Football League a déclaré que 204 millions de téléspectateurs uniques ont écouté la saison régulière de la NFL 2016 aux États-Unis, basée sur les données de Nielsen.

L’activité d’esports a explosé ces dernières années avec l’arrivée de services de streaming comme Twitch capable de diffuser les exploits des jeux vidéo des joueurs à des milliers de téléspectateurs.

Tout comme les «vrais» sports, les esports tirent profit des investissements, de l’image de marque, de la publicité et des affaires médiatiques, récoltant des revenus de 1,5 milliard de dollars l’année dernière, a déclaré SuperData. La firme s’attend à ce que l’industrie de l’esports atteigne 299 millions de téléspectateurs cette année et atteigne 2 milliards de dollars de recettes d’ici 2021.

“Il progresse à un rythme assez soutenu, passant à deux chiffres d’année en année, ce qui est très sain”, a déclaré Joost van Druenen, PDG de SuperData.

Plusieurs ligues d’esports ont fait surface, attirant des investisseurs des ligues sportives traditionnelles, y compris l’ancienne star de la NBA, Rick Fox, propriétaire de l’organisation d’esports Echo Fox, et le propriétaire des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Robert Kraft. Même le Comité International Olympique envisagerait d’ajouter des esports aux futurs Jeux Olympiques.

Le dernier à être lancé: la Overwatch League, qui a débuté sa saison inaugurale le 10 janvier avec 12 équipes de villes des États-Unis, de Chine et de Corée du Sud qui s’affronteront dans le jeu vidéo compétitif.Overwatch. La ligue mettra en vedette des matchs de saison régulière à partir d’une arène sur mesure à Los Angeles, menant à des éliminatoires et un événement de championnat.

«Esports pour moi est tout aussi divertissant que les sports réguliers», a déclaré Jake Duchesne, un fan de 22 ans qui affirme que son amour pour les esports a été déclenché de la même manière qu’il a commencé à suivre la NFL, la NBA et la LNH. – il voulait regarder “le meilleur du meilleur” en compétition dans les sports qu’il aimait.

“J’ai une équipe favorite, des joueurs que j’aime regarder et des joueurs que je n’aime pas”, a déclaré Duchesne, qui étudie à l’Arizona State University.

Duchesne assiste également régulièrement à des événements, notamment au Call of Duty Championship et à la série League of Legends League Championship.

Comment les esports sont-ils devenus une telle chose? Voici un aperçu sur cette tranche croissante de l’industrie du jeu vidéo:

Quelles sont les esports?

Esports transforme fondamentalement le jeu vidéo en sport. Dans certains cas, c’est au niveau individuel, mais surtout par équipes.

Les jeux eux-mêmes sont comme différents types de sports, à certains égards. Par exemple, dans les esports,Appel du devoiretLeague of Legendssont équivalents à, disons, le football et le baseball. Esports est le concept le plus large, tandis que les jeux sont les différents types de sports.

Qu’est-ce qui fait qu’un jeu est un sport?

Les jeux vidéo avec un fort élément compétitif conviennent le mieux comme un esport. Par exemple, la Ligue Overwatch est basée sur le jeu de tir à la première personne en ligneOverwatch, qui comporte une série de types de match compétitifs.

Les fans des jeux et des équipes regarderont des heures de compétition, soit à travers des services de streaming comme Twitch ou assister à des événements en direct.

Ce qui est en jeu?

Pour les athlètes d’esports, comme pour tout concurrent, il s’agit d’être le meilleur des meilleurs. Bien sûr, les incitations financières prennent de l’ampleur. The International, un tournoi mettant en vedette le jeuDota 2, possède l’un des plus grands prize pools à 24 millions de dollars, avec l’équipe gagnante divisant plus de 10 millions de dollars. Le championnat mondial League of Legends de l’année dernière avait une piscine de près de 5 millions de dollars. Cela ne tient pas compte des avenants ou des commandites possibles, qui devraient augmenter au cours des prochaines années.

En raison de l’argent impliqué, plus d’éditeurs de jeux sont entrés sur le marché, comme Activision, Electronic Arts avec ses titres sportifs Madden NFL et FIFA, et Turner Broadcasting, qui a lancé ELeague il y a près de deux ans avec WME | IMG.

Quels sont les plus grands jeux?

League of Legends (LoL).Editeur Riot Games est le titre le plus populaire d’esports, un jeu de combat en ligne multijoueur où les joueurs travaillent ensemble pour abattre le nexus de leurs adversaires logés au centre de leur base. Il y a plusieurs chemins vers les deux bases, ce qui signifie que les équipes vont essayer d’établir la meilleure stratégie pour la base de leurs adversaires, ainsi que des techniques pour protéger la leur. Selon le cabinet d’études SuperData, il compte plus de 100 millions d’utilisateurs actifs par mois. Riot organise des événements toute l’année et a annoncé l’été dernier qu’elle adopterait un modèle de franchise similaire à celui d’Overwatch League pour sa série de championnats nord-américains.

Dota 2.C’est un style de jeu similaire à LoL, mais géré par l’éditeur Valve Software, la même société derrière le marché des jeux Steam pour les lecteurs PC. Bien que sa base de joueurs soit plus petite (plus de 12 millions, selon SuperData), elle distribue des récompenses en espèces plus lucratives. Il dirige The International, avec un prize pool de plus de 24 millions de dollars au cours du tournoi de l’année dernière. Il existe également plusieurs tournois tiers hébergés dans le monde entier.

Counter-Strike: Offensive mondiale.En termes de longévité, la série Counter-Strike est parmi les meilleurs jeux d’esports. Certains des types de match du jeu sont basés sur des objectifs, où une équipe doit accomplir une tâche et son adversaire doit les arrêter. Plusieurs organisations tierces organisent leurs propres tournois, notamment Major League Gaming, ELeague et ESL.

Overwatch.Par le biais de la Ligue Overwatch, le développeur de jeux Blizzard et l’éditeur Activision vont tenter de le faire fonctionner comme une ligue sportive traditionnelle, avec des équipes basées dans la ville et la propriété, des saisons régulières et des périodes de séries éliminatoires. C’est un jeu de tir à la première personne, mais avec un fort accent sur le jeu en équipe, avec des tâches comme escorter une charge utile vers une destination ou protéger / attaquer des points clés sur une carte.

Plus:Les dernières nouvelles sur Overwatch League

À quels défis les esports font-ils face?

Sans doute le plus grand est la respectabilité. Certaines personnes ne voient pas d’athlètes. Ils voient des gens jouer à un jeu vidéo. Par exemple, le 9 janvier dernier, l’ancien sportif Keith Olbermann a critiqué le site Web des sportifs The Players ‘Tribune pour avoir “publié des articles de jeux pour enfants”, après que le site ait diffusé un reportage sur Yiliang “Doublelift” Peng. Olbermann a pris un peu de chaleur sur Twitter pour celui-là.

Pendant ce temps, le débat persiste sur la question de savoir si les joueurs professionnels devraient être considérés comme des athlètes.

Duchesne a déclaré que les joueurs professionnels ont un avantage sur les athlètes traditionnels, car ils semblent interagir plus régulièrement avec les fans à travers le streaming ou les médias sociaux.

“Il y a un niveau de proximité avec les joueurs d’esports que je ne crois pas possible avec les athlètes traditionnels professionnels”, a-t-il déclaré.

Un autre défi: créer une expérience de diffusion pour que les spectateurs puissent facilement suivre, comme lorsque le poker ajoutait du verre aux tables pour que les spectateurs puissent voir ce que les joueurs détenaient. “C’est intéressant et excitant parce que nous avons une vision de l’intérieur et nous savons ce qui se passe”, a déclaré Michael Pachter, analyste de Wedbush, dans une interview en 2016.

Pourquoi est-ce un gros problème?

Au-delà des enjeux financiers, il capte également un public beaucoup plus jeune convoité par les annonceurs. Un rapport de marché 2016 du cabinet d’études Newzoo a révélé que plus de la moitié des auditeurs d’esports sont âgés de 21 à 35 ans, tandis que 27% ont entre 10 et 20 ans.

De plus, les sports sont amusants pour la même raison que les sports traditionnels: il s’agit vraiment de l’esprit de compétition. Tout comme nous aimons regarder Tom Brady, LeBron James ou Giancarlo Stanton au plus haut niveau, les fans de jeux vidéo et d’esports aiment regarder les meilleurs joueurs dans des jeux commeLeague of Legendsoudotarivaliser.

Comme les esports grandissent avec ses fans, il pourrait être plus près d’atteindre une plus grande acceptation.

“Il y a une génération de fans de sport qui grandissent avec des esports comme leur sport favori”, a déclaré Whalen Rozelle, directeur des sports chez Riot Games, les créateurs deLeague of Legends, lors d’une entrevue avec USA TODAY en 2016. «Ils ne regardent pas le basket-ball, le hockey ou le football, mais plutôt une génération qui se concentre vraiment sur ce sport.

Suivez Brett Molina sur Twitter: @ brettmolina23.