Comment la PlayStation a changé le jeu

Au début des années 90, Nintendo était le roi incontesté de l’industrie du jeu vidéo. SEGA avait tenté de rivaliser avec les consoles NES et SNES avec leur Master System et Mega Drive, et bien que ce dernier ait fait beaucoup mieux que le précédent, Nintendo était toujours fermement en tête après la comptabilisation de toutes les ventes. Alors que la génération de SNES et de Mega Drive prenait fin, SEGA commença à jouer avec l’idée d’utiliser des CD plutôt que des cartouches, allant même jusqu’à sortir l’extension CD SEGA pour le Mega Drive.

Nintendo, pour sa part, a également essayé la technologie CD. Ils se sont entretenus avec Sony, célèbre pour son travail avec les CD et le matériel qui l’accompagne, pour les aider à construire un lecteur de CD pour la SNES. Sony a passé du temps et de l’argent à apprendre sur l’industrie du jeu et à construire ses prototypes, mais les négociations entre les deux entreprises japonaises ont échoué. En fonction de qui vous demandez, soit Nintendo a accepté les conditions avec une autre société en secret et a laissé Sony le savoir à la dernière minute, soit Sony demandait trop d’argent et Nintendo a bloqué le marché. Quoi qu’il en soit, le résultat était toujours le même; Sony était sur leur oreille en ce qui concerne le SNES-CD. Bien que cet accord n’ait pas marché pour qui que ce soit, il est devenu clair que l’industrie du jeu évoluait vers le CD comme moyen de prédilection.

Sony a décidé d’utiliser ce qu’ils avaient appris et développé en travaillant avec Nintendo pour créer leur propre console et entrer dans la mêlée; ils l’ont surnommé la PlayStation et l’ont sorti en 1994, environ deux ans avant que Nintendo ne libère leur prochaine grande console. Ce que personne ne s’attendait à ce que Sony détrônerait finalement Nintendo en tant que fabricant de consoles le plus populaire au monde et commencerait une domination de 20 ans de l’industrie.

L’une des principales raisons pour lesquelles Sony était si populaire avec la PlayStation originale était leur superbe marketing de la console. Avant la PlayStation, presque toutes les consoles de jeux s’adressaient aux enfants. Sony a fait un geste astucieux en ciblant spécifiquement les jeunes adultes dans leur marketing, faisant de PlayStation un succès parmi les joueurs qui avaient grandi avec une console Nintendo, mais qui voulaient maintenant quelque chose un peu plus, eh bien, grandi.

Sony mettrait la PlayStation dans les boîtes de nuit et aurait des célébrités endosser la console ou être photographié en jouant un. Les jeux commençaient généralement à dériver vers un ton plus adulte, et de nouveaux titres comme Tomb Raider étaient considérés comme plus cool que Mario ou Zelda. En fin de compte, Sony a pris un passe-temps qui était généralement vu comme pour les enfants et ouvertement raillé par beaucoup, et a contribué à en faire le moyen le plus respecté que nous voyons aujourd’hui. Bien qu’il serait stupide de dire qu’ils l’ont fait par la gentillesse de leur cœur – ils ont fait énormément d’argent en rendant le jeu plus accepté aux yeux du public – nous ne pouvons pas ignorer ce qu’ils ont fait. Sony a rendu les jeux sympas.

Quand est venue l’heure de la prochaine grande console de Nintendo, la N64, l’entreprise a surpris beaucoup de monde en annonçant qu’elle continuerait à utiliser des cartouches plutôt que des CD. La logique derrière la décision avait assez de sens; Les CD sont beaucoup plus faciles à pirater que les cartouches, et ils craignaient que l’utilisation de CD leur coûte beaucoup d’argent grâce aux jeux copiés. La décision de rester avec les cartouches et le temps de développement supplémentaire de deux ans que Nintendo avait avec la N64 signifiait que le système était plus puissant que la PlayStation et les temps de chargement étaient pratiquement inexistants. Les cartouches présentaient toutefois des inconvénients – elles rendaient les jeux plus coûteux à produire, ils étaient plus difficiles à développer, et cela signifiait que le N64 aurait du mal avec le stockage, la qualité de la musique et la FMV.

Squaresoft travaillait depuis longtemps avec Nintendo et avait apporté tous leurs précédents jeux Final Fantasy sur les consoles Nintendo. Mais en voyant l’espace de stockage supplémentaire que les CD leur offriraient et en sachant qu’ils pouvaient repousser les limites des valeurs de production avec des cinématiques de meilleure qualité, Square a décidé de produire le prochain titre de sa série Final Fantasy pour la PlayStation: Final Fantasy VII.

Il est impossible d’exagérer à quel point Final Fantasy VII était important. Comme un jeu de rôle, il a introduit des millions de joueurs à leur premier jeu de rôle japonais, et la popularité ultérieure du genre a signifié que la mécanique de jeu de rôle a commencé à filtrer dans pratiquement tous les autres genres. Aujourd’hui, nous avons des systèmes RPG à la FIFA.

Mais aussi important que Final Fantasy VII était aux jeux, c’était encore plus important pour Sony. Final Fantasy était devenu un gros problème au Japon et le passage à PlayStation signifiait que les ventes de la console augmentaient dans le pays natal de Sony, consolidant la position de la console comme étant la propriété des fans de JRPG. Dans les années qui suivirent, la PlayStation verrait des dizaines de JRPG de premier ordre sortir, et même aujourd’hui, cette période est considérée comme un âge d’or pour le genre. Ce qui était plus surprenant, c’est que Final Fantasy VII a été reçu en dehors du Japon.

Alors que la série Final Fantasy avait été assez populaire parmi les joueurs du monde entier, Final Fantasy VII est devenu un phénomène. Grâce à des critiques époustouflantes, au bouche-à-oreille contagieux et à une campagne de marketing massive, Final Fantasy VII est devenu un énorme succès qui signifiait plus pour l’industrie que des chiffres de vente impressionnants. Les joueurs ont embrassé l’histoire de Cloud et Sephiroth, et avides de plus, les ventes de JRPG ont généralement augmenté. Final Fantasy est devenu une marque de premier plan, et les futures versions de la série sont devenues des événements que les joueurs attendaient avec impatience.

Final Fantasy VII présentait également des graphismes impressionnants – pour le moment – qui n’auraient pas été possibles si Squaresoft avait fait le jeu de la N64. La qualité des séquences FMV dans Final Fantasy VII a été l’un des principaux points de discussion entourant le jeu, et l’avantage cinématographique que Squaresoft a apporté au titre était quelque chose que d’autres jeux continuent de reproduire à ce jour.

En grande partie grâce à Final Fantasy VII, la PlayStation a fait une marque sérieuse sur l’industrie du jeu, et à partir de là, les choses se sont améliorées. La puissance supplémentaire que le N64 avait techniquement été annulée par la capacité de stockage accrue des disques utilisés par la PlayStation, et la qualité supérieure de la musique et de la vidéo disponibles pour les développeurs. Des titres comme Metal Gear Solid, Silent Hill, Resident Evil et Tomb Raider n’auraient tout simplement pas fonctionné sur N64, et ils sont tous devenus des arguments de vente majeurs pour la console de Sony. De plus, Nintendo n’avait pas de réponse pour des jeux comme ceux-ci, au lieu de s’en tenir aux jeux testés comme Mario et Zelda.

Alors que la qualité des jeux de Nintendo restait aussi élevée que jamais, leur matériel les avait laissés tomber cette fois-ci. Qu’ils aient sous-estimé la menace de Sony en tant que concurrent crédible ou qu’ils n’aient pas réalisé l’impact que les CD auraient sur l’industrie, Nintendo était finalement le numéro deux d’une autre entreprise dans le domaine des jeux. À la fin de la génération, la N64 avait vendu environ 32 millions d’unités, tandis que la PlayStation a accumulé plus de 100 millions de ventes.

Vers la fin de la génération, s’inspirant du contrôleur N64 doté d’un stick analogique, Sony a sorti le premier contrôleur Dual Shock et a changé la façon dont nous jouons pour toujours. Nintendo a fait un geste intelligent en incluant un stick analogique dans son contrôleur, car les jeux en 3D nécessiteraient un peu plus de précision que le D-Pad standard ne le permettrait. Mais Sony a pris l’idée et a fait quelque chose d’ingénieux avec cela. Avec un stick analogique pour contrôler le personnage du joueur, et un stick analogique pour contrôler la caméra, la façon dont nous jouons a été redéfinie. Microsoft et Nintendo ont tous deux copié cette approche depuis, et maintenant le schéma de contrôle est si banal que jouer à un jeu en 3D à partir d’avant la période à double analogique est gênant.

Nostalgie pourrait peindre Nintendo comme les leaders du jeu sur console; ils étaient les explorateurs qui sont allés en territoire inconnu. Mais Sony était la société qui a utilisé ce qu’ils ont découvert pour construire l’industrie du jeu dans ce qu’elle est aujourd’hui. PlayStation a été la première marque dans les jeux vidéo plus longtemps que jamais.

Une partie de la raison en est le succès de la console PlayStation originale. Les premières étapes dans le jeu en 3D ont pu être gênantes, mais une fois les bases posées, le jeu sur console a été changé pour toujours. La PlayStation a contribué à établir cela grâce à une combinaison de marketing intelligent, en changeant les perceptions des gens de l’industrie, et en défendant quelques franchises clés qui deviendraient parmi les plus importantes au monde.

Aujourd’hui, la PlayStation originale est connue comme une console qui a changé le jeu pour beaucoup de gens. Que ce soit Final Fantasy VII en tant que leur premier RPG, Metal Gear Solid étant le film d’action qu’ils pouvaient jouer, ou Silent Hill effrayant le pantalon, la PlayStation était un moment extrêmement important dans l’histoire du jeu vidéo, et une console qui nous a donné un incroyable bibliothèque de jeux.