Examen du matériel: Shika Arcades SOZU.S1 n’est pas seulement le bâton ultime SNES, c’est une œuvre d’art

L’humble contrôleur de jeu vidéo est l’un des éléments les plus importants du divertissement interactif; c’est votre interface avec un monde virtuel immersif et toutes les imperfections qu’il peut avoir (Kinect, nous vous regardons) impactmassivementsur votre plaisir global. Il est également vrai, cependant, que tous les contrôleurs ne sont pas créés égaux, et que le jeu a mûri, nous avons vu une prolifération de différentes options d’interface pour répondre au nombre croissant de genres proposés.

Malgré cette évolution, un type de contrôleur est resté constant presque depuis la création de l’industrie: le bâton d’arcade. Bien avant que les D-Pads et les baguettes analogiques fantaisistes deviennent monnaie courante, les joueurs ont grandi avec ce système de contrôle à pièces, composé d’un bâton à boule et de gros boutons sympas – deux éléments conçus pour résister aux punitions incroyables qu’ils recevraient aux mains des clients d’arcade enragés. Alors que l’industrie a adopté le contrôle analogique en standard aujourd’hui – le Switch ne possède même pas de pavé numérique traditionnel – les bâtons d’arcade old school existent toujours, la demande étant en partie alimentée par la résurgence du jeu de combat en tête-à-tête. Il n’est pas rare de voir des joueurs vraiment engagés dépenser plus de 100 £ sur la meilleure option de jeu d’arcade de sociétés comme Hori, mais même ce niveau de dévouement est dérisoire par rapport au courage (et poches) nécessaire pour investir dans le premier produit Start-up basée au Royaume-Uni Shika Arcades.

Le fondateur de Shika, Ed Taylor, s’est donné une mission: créer le meilleur contrôleur de jeu d’arcade pour la Super Nintendo. Le résultat est le SOZU.S1, nommé d’après un “scaredeer” en bambou utilisé au Japon. Il lui a fallu 18 mois pour réaliser cette vision, et nous avons eu la chance d’avoir accès à l’un de ces contrôleurs incroyables pour examen.

Dès l’ouverture de l’emballage, le SOZU.S1 est unique. Shika Arcades livre chacun dans sa propre boîte en bois avec un couvercle coulissant, de sorte qu’il peut être rangé et protégé lorsqu’il n’est pas utilisé. Inclus avec chaque unité est un certificat d’authenticité, un ensemble d’instructions de la carte et un t-shirt en édition limitée plutôt cherchant mettant en vedette un dessin technique éclaté du SOZU.S1 lui-même. Il y a aussi un jeton en laiton qui correspond à la taille exacte d’une pièce de 100 yen – la monnaie de choix pour les amateurs de jeux d’arcade japonais. Notre unité est également livrée avec un caboteur en ardoise arborant le logo Shika Arcades – l’entreprise aime clairement vous offrir des articles gratuits lorsque vous achetez un de ses produits.

Une fois que vous avez extrait le contrôleur de son emballage magnifique et que vous avez vissé la balle sur le dessus du bâton (il est détaché en transit), vous avez le temps d’apprécier à quel point cette chose est incroyablement bien construite. Le modèle que vous voyez ici est l’édition Duotone, mais une version «Naturelle» est prévue pour le lot de production suivant. La SOZU.S1, usinée avec précision et finie à la main à partir de bambou de qualité architecturale, possède un revêtement de cire dure huilée résistant à l’humidité (et qui ne devient pas un peu moite en jouant à Street Fighter II, non?). Peut-être plus important encore, il se sent robuste et solide sans être trop lourd ou difficile à utiliser, même quand il repose sur vos genoux. Les internes sont toutes des pièces fabriquées par Sanwa – un nom qui sera familier à quiconque est un adepte du jeu d’arcade. Le stick à bille Sanwa JLF-TP-8YT est présent aux côtés des boutons Sanwa OBS-30B / 24B, sélectionnés pour leurs micro-interrupteurs à broche à aiguille OMRON fiables. Pratiquement toutes les entrées sur le SOZU.S1 émettent un clic rassurant lorsqu’elles sont utilisées, ce qui rendra les anciens joueurs d’arcade particulièrement nostalgiques.

En termes d’extras intéressants, le SOZU.S1 a un cadran turbo ajustable – parfait pour les tireurs qui n’ont pas d’option auto-feu – et trois interrupteurs au-dessus des boutons. Ces commutateurs de haute qualité vous permettent de re-cartographier instantanément la configuration de cette colonne de boutons; Les instructions incluses expliquent bien ce processus. Ailleurs, il y a un pion incrusté (comme celui qui vient dans la boîte) et le plomb est recouvert d’un tressage rouge épais et résistant à l’eau pour assurer la longévité. Même la prise qui se connecte à la SNES elle-même est protégée par un support de fin de «première édition» pour éviter l’usure du joint.

En action, le SOZU.S1 est un rêve à utiliser. Les contrôles Clicky peuvent être un goût acquis pour certains, mais il y a quelque chose de joyeux tactile à propos de l’utilisation de boutons et de boutons à microcommutations par rapport aux entrées à base de contact relativement terne et sans vie sur d’autres pads. Sur un système moderne, un arcade comme celui-ci aurait une portée limitée car il manque de contrôle analogique, mais sur la SNES – qui est de l’époque du contrôle numérique – ce n’est pas un problème; Nous avons testé tous les genres possibles – des shooters aux jeux de plateforme en passant par les jeux de plateforme – et le SOZU.S1 a été admirablement performant. Notre seule plainte est que la prise se sent un peu serrée lorsqu’elle est insérée dans le port du contrôleur du SNES; il semble parfois que vous allez le casser si vous le forcez trop. Il est également dommage que le SOZU.S1 ne soit compatible qu’avec le SNES – il aurait été bienvenu d’avoir plusieurs prises de contrôle incluses afin de pouvoir l’utiliser sur des systèmes tels que Neo Geo, Mega Drive et PC Engine; cela aurait évidemment augmenté le coût global, cependant.

L’autre point de friction est le prix. À £ 395 / $ 550 (le prix original était de £ 450 / $ 630, mais Shika Arcades était en mesure d’obtenir des conditions plus favorables avec ses fournisseurs et réduit le coût, remboursant toute personne qui avait acheté un bâton jusqu’à la différence) le SOZU. S1 n’est pas un achat impulsif, et il existe des alternatives beaucoup moins chères disponibles sur le marché secondaire si vous êtes seulement après l’expérience «arcade» sur votre SNES. Cependant, si l’argent n’est pas un objet et que vous voulez lemeilleuroption de contrôle possible pour votre console 16 bits bien-aimée, alors le SOZU.S1 est essentiel. C’est tellement plus qu’un simple contrôleur. c’est une œuvre d’art dans laquelle Shika Arcades a versé 18 mois d’amour, de soins et d’attention. Il ne sera pas dans la fourchette de prix de tous les propriétaires de SNES, mais si vous pouvez vous le permettre, cela vaut la peine d’être considéré.