La vie après les esports: Que se passe-t-il lorsque les joueurs professionnels raccrochent le joystick?

Un étudiant suit un cours de gestion d’esports à l’Université du film et de la télévision du Sichuan à Chengdu, en Chine, en 2017. © Reuters

TOKYO – L’âge moyen de départ à la retraite pour les professionnels de l’esports est de 25 ans. C’est à ce moment que les réflexes des joueurs commencent à décliner, ce qui est fatal pour les joueurs professionnels comme les jeux de tir à la première personne. Alors qu’arrive-t-il à un joueur professionnel quand il est temps de raccrocher le joystick?

Comme dans d’autres sports, il existe différents parcours de carrière pour les anciens pros qui veulent rester proches du jeu. Pour les meilleurs joueurs, il y a des postes d’entraîneurs ou d’analystes dans les équipes pro esports. «C’est comme le baseball, où les joueurs célèbres deviennent des entraîneurs ou des gérants», a déclaré Masumi Fukuda, rédacteur en chef du magazine gratuit Game Star.

Les anciens joueurs finissent souvent comme organisateurs d’événements d’esports ou deviennent des commentateurs – “shoutcasters” dans le jargon d’esports.

Une autre possibilité pour les retraités esports avec une base de fans solide est d’aller en ligne et de devenir un «streamer», un joueur qui diffuse leur jeu à travers des plateformes de streaming comme YouTube ou Twitch. Les Streamers gagnent leur vie grâce à des abonnements payants à leurs chaînes et les revenus des publicités affiliées, ainsi que des dons de fans. Être un serpentin peut être difficile, cependant, parce qu’ils doivent non seulement bien jouer mais aussi livrer des commentaires divertissants pendant qu’ils jouent.

Les meilleurs streamers comme Dr. DisRespect, qui a récemment battu le record du nombre de téléspectateurs simultanés d’un seul flux sur Twitch, avec plus de 388 000 téléspectateurs, récolterait des milliers de dollars en dons. Les jibes sur-le-haut de l’Américain font de sa chaîne une destination populaire pour les amateurs de jeux.

Et bien que ce soit rare, certains joueurs gagnent assez d’argent en tant que professionnels que l’argent n’est pas un problème urgent après leur retraite. Selon le site esportsearnings.com, la plus grande cagnotte globale en esports était pour un tournoi de 2017 “Dota 2”, un jeu de combat en ligne multijoueur populaire, atteignant 24,7 millions de dollars.

Du prize pool total, 10,8 millions de dollars ont été versés aux cinq joueurs de l’équipe gagnante, Team Liquid. Cela représente 2,1 millions de dollars par personne.

Mais, comme l’a confié un ancien joueur d’esports compétitifs, ce sont des exemples «éclairés» de la vie après la retraite. Les joueurs d’Esports quittent parfois l’école tôt pour se plonger complètement dans la compétition, ce qui peut être un problème lorsqu’ils n’arrivent pas à trouver un poste approprié dans l’industrie après la fin de leur carrière.

“Bien sûr, il y a des gens qui vivent des emplois à temps partiel”, a déclaré l’ancien joueur. “Et il y a beaucoup de gens qui s’apparentent aux NEET [pas dans l’éducation, l’emploi ou la formation].”

L’industrie prend note de ces problèmes. L’International e-Sports Federation, basée en Corée du Sud, se prépare à lancer une «e-Sports Academy» pour éduquer les joueurs afin qu’ils soient mieux préparés à la vie après leur carrière compétitive.

“Seul le pourcentage le plus élevé de joueurs d’esports pourrait réussir”, a déclaré Leopold Chung, secrétaire général par intérim de l’IEF. “Qu’est-ce que nous allons faire avec le reste des joueurs? Notre académie vise à prendre soin de tous les joueurs d’esports à la retraite, [pour les aider dans leurs] nouvelles carrières ou transitions de carrière.”

Nobuyuki Umezaki, PDG de DetonatioN Gaming, l’équipe pro-japonaise japonaise, cherche également à résoudre le problème.

«Les sociétés de jeux japonais me disent souvent qu’elles ont du mal à trouver les bonnes personnes à embaucher», a-t-il déclaré. “En tant que sociétés de jeux, ils veulent des gens qui comprennent les jeux, je veux créer un système pour former les joueurs retraités et les remettre aux entreprises, je pense que cela fonctionnera vraiment au Japon, car il fait face à une pénurie de main-d’œuvre.”