Maria Konnikova montre ses cartes

L’écrivain scientifique bien connu a commencé à jouer au poker tout en recherchant un livre. Maintenant, elle est sur le circuit professionnel.

Le Dr Konnikova est un psychologue expérimental formé à l’Université Columbia. Mais sa dernière expérience est sur elle-même. Pour un livre sur la chance et la prise de décision, le Dr Konnikova a commencé à étudier le poker.

En moins d’un an, elle est passée du poker novice au poker professionnel, remportant plus de 200 000 $ en jackpots de tournoi. Cet été, Poker Stars, un site de jeux en ligne, a commencé à sponsoriser le Dr Konnikova dans des tournois professionnels.

Nous avons parlé récemment pendant deux heures dans les bureaux du Times. Une version modifiée et condensée de la conversation suit.

Vous avez pris une année sabbatique de The New Yorker pour jouer sur le circuit de poker professionnel. Pourquoi?

Je pensais depuis un moment à ce que mon prochain livre allait être. Je m’intéressais au thème de la compétence par rapport au hasard et cherchais un moyen d’y accéder. Un ami m’a suggéré de lire “La théorie des jeux et le comportement économique” de John von Neumann, le texte fondateur de la théorie des jeux.

Von Neumann, comme vous le savez, était l’un des génies du 20ème siècle – la bombe à hydrogène, l’informatique, l’économie. Et il avait été un joueur de poker. Il s’est avéré que toute la théorie des jeux était issue du poker!

Lorsqu’il essayait de comprendre comment fonctionnait la prise de décision stratégique, il a conclu que le poker était l’analogue parfait, car c’était un mélange de compétence et de chance et parce que, à long terme, les compétences pouvaient être gagnantes. J’ai décidé que le poker était la voie à suivre.

Je savais que je devrais passer quelques mois à vivre dans ce monde. J’ai pensé: “Je vais devoir me consacrer à cela comme à une carrière, parce que sinon, ça va simplement être” un écrivain qui s’investit dans le monde du poker “.”

Avez-vous une formation dans le jeu?

Non non. Quand j’ai commencé cela, je ne savais pas combien de cartes étaient dans un deck. Je déteste les casinos. Je n’ai aucun intérêt pour le jeu.

Ensuite, j’ai rencontré Erik Seidel, l’un des meilleurs joueurs de poker au monde. Il a accepté de devenir mon entraîneur, bien qu’il m’ait dit: “Tu es un travailleur acharné, et tu as de bonnes bases pour cela, mais qui sait si tu vas être bon?”

Ce fut un voyage inattendu. Je ne pense pas que quiconque aurait pu prédire que j’aurais été dans moins d’un an de ne pas savoir combien de cartes se trouvaient dans un deck pour remporter un titre de poker majeur.

Qu’est-ce que cela impliquait?

J’ai étudié, joué, vécu et respiré du poker pendant huit à neuf heures par jour. Tous les jours! Quand je suis entre des événements et à New York, je lis, regarde des vidéos ou diffuse en direct de très bons joueurs.

Il y a peut-être un concept spécifique sur lequel je veux travailler et je regarderai des vidéos de personnes qui le font et prendront des notes. Parfois, je vais au New Jersey et saute sur le site de poker dans un cybercafé. Le poker en ligne est illégal à New York, mais pas à Jersey.

Quand Erik Seidel a dit que tu avais le bon contexte, que voulait-il dire?

Je pense qu’il parlait de mes antécédents en psychologie expérimentale. J’ai fait un doctorat sur la confiance excessive et la prise de décision risquée avec Walter Mischel, qui a inventé le «test de la guimauve».

Je voulais voir si les personnes ayant un haut niveau de maîtrise de soi prenaient de meilleures décisions dans des conditions risquées, comme en bourse. Habituellement, les personnes ayant un haut niveau de maîtrise de soi font beaucoup mieux que les personnes ayant peu de maîtrise de soi.

Mais cela finit par dire que, dans des environnements imprévisibles comme le marché boursier, les personnes qui se maîtrisent bien – dans un environnement où le contrôle leur est retiré – mettent plus de temps à comprendre. Ils sont trop confiants et ne prendront pas en compte les réactions négatives de l’environnement.

Alors que les gens qui ont moins de maîtrise de soi et qui ont moins de succès – ils aiment: “Oh, une mauvaise chose se produit. Je suppose que je devrais vraiment comprendre ça. “

Les autres pros du poker sont-ils gentils avec vous?

Pour la plupart. J’ai eu beaucoup de chance car mon coach m’a fait découvrir des joueurs de haut niveau. Ils sont non seulement brillants mais gentils et ils m’ont pris sous leur aile.

Donc oui, il y a des gens qui ne sont pas gentils avec moi. Je veux dire, on m’a tout appelé à la table de poker. J’ai été proposé à la table de poker, comme proposé!

Était-ce une tentative de vous débarrasser de votre jeu ou de vous amener dans sa chambre?

Probablement les deux. J’ai appelé le “plancher”, qui est la direction, et l’a fait passer à une autre table.

Si le poker est un analogue à la vie réelle, est-ce que cela aide ou fait du mal d’être une femme?

De toute évidence, la première chose que les gens remarquent à mon sujet est mon sexe. Et les gens stéréotypent.

Lorsque vous voyez quelqu’un regarder d’une certaine manière, vous supposez qu’ils jouent d’une certaine manière. Donc, une fois que je sais comment ils voient les femmes, je peux comprendre comment jouer contre eux. Ils ne me voient pas comme un joueur de poker, ils me voient comme une femmejoueur de poker.

Il y a des gens qui préfèrent mourir plutôt que d’être bluffés par une femme. Ils ne me coucheront jamais parce que c’est un affront à leur masculinité.

Je ne les bluffe jamais. Je sais que quelle que soit la force de ma main, ils vont toujours m’appeler parce qu’ils ne peuvent tout simplement pas plier une fille.

D’autres pensent que les femmes sont incapables de bluffer. Ils pensent que si je parie de manière très agressive, cela signifie que j’ai une main incroyablement forte. Je bluffe ces gens tout le temps.

Il y a des gens qui pensent que les femmes ne devraient pas être à une table de poker et elles essaient de m’intimider. Alors qu’est-ce que je fais? Je les laisse Et j’attends d’être en bonne position pour pouvoir prendre leurs jetons. Juste comme la vie, non?

Votre dernier livre, “The Confidence Game”, portait sur des escrocs. Existe-t-il un lien thématique avec les sujets sur lesquels vous écrivez?

Le motif de ce livre était de revenir à ce que j’avais étudié à l’école supérieure: l’illusion du contrôle. Combien de nos vies contrôlons-nous réellement – et pouvons-nous faire la différence?

Les gens attribuent souvent tout ce qui est bon à leurs compétences. Et puis, quand de mauvaises choses arrivent, ils disent: “Oh, c’est de la malchance.” Ou ils disent: “Vous faites votre chance.”

C’est empiriquement impossible. Et cela me rend fou parce que la chance, par définition, est quelque chose que vous ne pouvez pas faire. La chance est juste… aléatoire. Donc, c’est ce que je voulais écrire. Le poker était un moyen d’y parvenir.

Maintenant, il est vrai que je suis depuis longtemps préoccupé par le côté le plus sombre de l’humanité. Je m’intéresse aux écarts car ils vous font remarquer la normale. En psychologie, vous apprenez beaucoup sur le cerveau en regardant les cas déviants.

Quand vous demandez si mes livres ont une progression, je dirais que le monde des escrocs a beaucoup de points communs avec le poker en raison de la croyance, de la tromperie, de la détermination de ce que les gens représentent.

Avez-vous des idées sur les raisons pour lesquelles les systèmes de saisie semblent proliférer?

La fraude prospère vraiment dans les moments de grand changement social et de transition. Nous sommes en pleine révolution technologique. Cela donne d’énormes opportunités aux escrocs. Les gens perdent leur cadre de référence pour ce qui peut et ne peut pas être réel.

Y a-t-il plus d’escrocs maintenant? C’est plus que la technologie a rendu les choses plus faciles.

Avant, si vous vouliez conquérir quelqu’un, vous deviez dépenser beaucoup d’énergie à faire de la recherche. Une personne était-elle une bonne cible? Aujourd’hui, nous sommes tous sur Twitter et Facebook, diffusant toutes ces informations sur nous-mêmes.

Avec les téléphones portables et les emails, il est beaucoup plus facile d’inonder un grand nombre de personnes et d’attraper une personne à un moment vulnérable. Dans le passé, le grifter aurait beaucoup de ratés. Maintenant, ils ne se soucient pas de savoir s’ils auront mille manques. Tout ce dont ils ont besoin, c’est d’un coup.