Une réunion sur les règles du casino fait fureur

Une roue de roulette tourne au Cherokee Casino & amp;

Des représentants de la commission des courses de l’Arkansas ont débattu jeudi du soutien apporté par les autorités locales aux casinos proposés. La prochaine étape du processus visant à officialiser les règles proposées pour l’octroi de licences et l’exploitation des installations de jeu a ensuite été avancée.

Il ne restait que des places debout dans la salle de conférence pouvant accueillir jusqu’à 100 personnes, où la commission se réunissait dans un bâtiment situé près du capitole.

La commission a également discuté des règles proposées pour les paris sportifs hors site.

La commission a jusqu’au 14 mars pour mettre en place les règles, conformément à l’amendement constitutionnel 100, qui autorise l’installation de casinos dans les comtés de Jefferson et Pope, ainsi que des installations de jeu existantes dans les hippodromes de Hot Springs et de West Memphis.

La Commission des courses, qui relève du Département des finances et de l’administration de l’état et supervisera les licences et l’exploitation du casino, est tenue d’annoncer les règles proposées dans un journal de l’état pendant trois jours et de prévoir une période de commentaires du public de 30 jours.

“Tout le monde aura la chance de parler”, a déclaré Byron Freeland, avocat de la commission.

“Nous nous attendons à recevoir plus de commentaires que d’habitude”, a-t-il déclaré.

Le juge du comté de Pope, Jim Ed Gibson, alors juge du comté de Pope, et le maire de Russellville, Randy Horton, ont alors adressé à la Commission des courses une lettre dans laquelle ils appuyaient une proposition de Gulfside Partnership visant à construire une

L’amendement stipule que les casinos des comtés de Pope et de Jefferson doivent inclure des lettres de soutien émanant du juge du comté ou de la Cour de quorum.

Les électeurs du comté de Pope ont rejeté cette mesure en novembre et ont également adopté une ordonnance locale qui obligerait le juge de comté ou le Quorum Court à obtenir la permission des électeurs lors d’une élection locale avant de soutenir un casino.

La plupart des orateurs de jeudi, dont le juge nouvellement élu, Ben Cross, ainsi que l’actuel maire de Russellville, Richard Harris, ont exprimé leur soutien à un changement apporté par la commission la semaine dernière aux règles proposées.

Aucune demande ne peut être soumise avant que les règles ne soient en place et que la Commission n’annonce qu’un délai de soumission de 30 jours, a déclaré Freeland.

Cross – qui a refusé d’exprimer sa position personnelle sur la question des casinos et a seulement déclaré qu’il “soutenait la volonté des électeurs” – a déclaré à la commission que le changement de règlement proposé “favorise la transparence à l’avenir”.

“C’est un bon pas en avant des membres de la commission”, a-t-il déclaré.

Le représentant Joe Cloud, R-Russellville, s’est fait l’écho des sentiments de Cross et a déclaré qu’il y aurait “probablement des disputes juridiques dans le futur”.

“Pour le moment, nous recherchons un processus ouvert et transparent”, a déclaré Cloud.

Harris – qui occupait le siège du maire de Russellville en décembre contre Horton et menait sa campagne sur la plate-forme anti-casino – a déclaré à la commission que le processus devrait être aussi ouvert que possible.

“Je pense que les citoyens devraient pouvoir avoir confiance dans le processus”, a déclaré Harris.

La représentante Vivian Flowers, de D-Pine Bluff, a déclaré à la commission que les précédentes lettres de soutien des responsables locaux étaient “exclusives” de casinos spécifiques.

“Ceci est censé être un processus concurrentiel”, a déclaré Flowers.

Alex Gray, un avocat qui a aidé à la rédaction de l’amendement 100 pour le comité de vote de Driving Arkansas Forward, a souligné qu’à sa réunion du 26 décembre, la commission avait approuvé à l’unanimité une règle selon laquelle les lettres des dirigeants locaux devaient être datées après le 14 novembre, date effective

Freeland a dit à unArkansasDemocrat-GazetteUn journaliste, après cette réunion, a déclaré qu’une lettre du 19 novembre du juge du comté de Jefferson, Booker Clemons, approuvant le projet de casino Pine Bluff, satisferait à l’exigence de soutien local.

“Je suis un peu confus”, dit Gray.

Il a suggéré que la commission laisse subsister les lettres d’endossement déjà soumises et ajoute une ligne au projet de règles proposé exigeant “au moins une lettre ou résolution de soutien” par le juge de comté, le tribunal de quorum ou le maire en fonction au moment de

Casey Castleberry, l’avocat de Gulfside, a déclaré à la commission que Gibson, alors juge du comté de Pope County, avait donné son aval deux jours seulement après la réunion du 26 décembre au cours de laquelle la commission avait accepté la lettre de Clemons.

Lorsqu’on lui a demandé par la suite si Gulfside envisageait d’engager des poursuites si les lettres d’endossement originales n’étaient pas acceptées, Castleberry a envoyé par courrier électronique une déclaration dans laquelle il déclarait: “Comme l’a rappelé une récente plainte déposée par la cour, la lettre du juge Gibson se voulait une lettre d’appui. Gulfside continuera à se conformer à toutes les exigences.”

La nation Cherokee a également exprimé son intérêt à se disputer la licence de casino du comté de Pope.

“L’intérêt que nous avons pour la recherche d’une licence dans le comté de Pope n’a pas changé ni n’a faibli en rien au cours de ce processus”, a déclaré Clinton.

Le 21 février, la Commission des courses pourra voter pour adopter, modifier ou rejeter les règles proposées, a déclaré Freeland.

Freeland a déclaré qu’il espérait que le processus serait terminé d’ici le 14 mars, ce qui représente 120 jours à compter de la date d’entrée en vigueur de la modification 100 le 14 novembre.

Freeland a également examiné les règles relatives aux paris sportifs hors site.

Oaklawn accepte les paris hors site à l’aide de l’application en ligne “Oaklawn Anywhere”, tandis que Southland ne dispose pas d’application spécifique conçue pour les paris hors site.

Metro le 01/11/2019