L’art du texte de saveur

Qu’est-ce qu’un pendentif? Dans Dark Souls, c’est l’un des éléments que vous pouvez choisir quand vous lancez un nouveau personnage, et il est livré avec la description suivante:

Un pendentif simple sans effet. Même ainsi, des souvenirs agréables sont essentiels à la survie lors de voyages difficiles.

“Un objet dans un jeu qui n’a aucun but? Psha!” Ryan Morris, un traducteur anglais de la série Souls au studio de localisation Frognation, imagine le processus de pensée qu’un nouveau joueur traverse en le lisant. “Les engins dans le cerveau commencent à baratter … Et c’est quoi une route difficile à venir? Oh, probablement rien, je devrais en avoir fini avec ce jeu dans quelques jours, tout au plus.”

Même avant que Dark Souls ait commencé, sa magie noire s’est enroulée autour d’un autre creux, tout au long de la puissance du texte de saveur.

Chaque article de la série Souls est associé à un texte, accessible via l’inventaire, décrivant l’objet et faisant allusion à sa fonction ou à sa place dans le monde, et peut-être aussi à d’autres choses. L’utilisation du texte de saveur par Dark Souls est un exemple de la forme, une démonstration de la façon dont un monde peut venir à la vie mouldering, simplement en lisant des paragraphes apparemment dissociés dans un ordre aléatoire.

Ce qui est bizarre, quand on y pense. Le texte de saveur fait partie d’un jeu et n’en fait pas partie. Il se trouve sur la touche et c’est aussi fondamental pour votre compréhension du jeu. Et c’est partout, des jeux de stratégie 4X aux RPG d’action, aux jeux de tir à la première personne et aux jeux de cartes à collectionner.

Trivial ou essentiel?

“… une boucle causale dans le mécanisme de l’arme, suggérant que le processus de tir lie en quelque sorte l’espace et le temps dans …”

Vex Mythoclast, un fusil à fusion exotique de Destiny qui tire sans avoir à être accusé

“Personnellement, je pense que le texte de la saveur est du texte, pas du dialogue, ce qui est superflu pour la fonctionnalité du jeu, et il donne généralement quelques indications sur la tradition”, dit Morris. “C’est un texte d’histoire, c’est une information supplémentaire qui sert souvent à commencer à construire le monde afin que vous puissiez commencer à imaginer certaines choses qui ne sont pas montrées explicitement.” Il fait une pause. “C’est un texte amusant.”

“Le texte de saveur implique deux choses”, dit Alexis Kennedy, fondateur de Sunless Sea dev Failbetter Games et créateur du jeu de cartes narratif à venir Cultist Simulator. “Cela suggère que c’est trivial et que c’est essentiel: du côté trivial, c’est comme du mortier, ce sont les morceaux que vous placez dans des endroits pour avoir quelque chose de valeur partout, quelque chose que vous mettez entre des choses qui comptent plus. un travail sans saveur est insipide, ennuyeux, donc le texte de saveur est ce qui donne le plus de sens d’un cadre, d’être là. “

Selon la personne à qui vous parlez, le texte de saveur est strictement l’équivalent du texte en italique sur une carte Magic: The Gathering, ou il peut être plus large, ouvrant le dialogue que vous entendez d’un commerçant, comme Kennedy le voit s’exprimer dans Fallen London.

Ou si vous parlez à Brian Reynolds, concepteur de Alpha Centauri de Sid Meier: «Vous savez qui d’autre a fait un travail absolument incroyablement merveilleux de texte de saveur? Ken Levine dans la série BioShock. Ils commencent à dire leur truc et vous pourriez ramasser des butins ou se battre et ils continuent avec leur philosophie Ayn Randian! Il construit parfaitement ce monde. “

Des ressources existent pour être consommées. Et consommés ils seront, sinon par cette génération, puis par un avenir. De quel droit cet avenir oublié cherche-t-il à nous nier notre droit d’aînesse? Je ne dis rien! Prenons ce qui est à nous, mâchons et mangeons à notre faim.-CEO Nwabudike Morgan

Industrial Base, une technologie de Alpha Centauri de Sid Meier qui déverrouille le projet secret Merchant Exchange et une armure plus puissante

C’est le texte de saveur préféré de Reynolds d’Alpha Centauri, dans lequel il est livré lorsque de nouvelles technologies sont découvertes. Il a écrit environ la moitié d’entre eux et ils étaient son idée, une réponse à la résolution d’un problème qui est venu avec le premier prototype du jeu. Sa tentative de transmuter la civilisation aux colons sur Mars se sentait sèche et sans vie, et il réalisa que c’était parce que Mars manquait de pierres de touche culturelles qui donnaient aux joueurs de Civilization une compréhension intuitive du jeu, de ce que signifiait découvrir la roue à propos de Ghandi. . Dans Alpha Centauri, vous découvrirez les mathématiques non linéaires et vous ne saurez pas que cela mène à un plus grand pistolet laser.

Reynolds se rendit compte qu’il pourrait faire des allusions au monde d’Alpha Centauri à travers le texte, et il commença à lire la science-fiction et à se pencher sur son degré de philosophie, réfléchissant à la façon dont le jeu pourrait développer sa position. sur le monde, et comment il pourrait exprimer ses thèmes sur le sens de la vie. “La science-fiction crée des mondes passionnants que vous voulez lire, alors quelle est l’essence de cela, et comment pourrais-je l’intégrer dans mon jeu?” il se demandait.

La réponse est venue dans les citations que Frank Herbert a dispersées à travers sa série Dune classique, des fragments de textes imaginaires qui ont étoffé des groupes tels que l’ombre Bene Gesserit. «Ce que j’ai aimé, c’est qu’en une ou deux phrases il esquisse tout un morceau de son univers qui n’était pas ce qui était explicitement entré dans les détails dans le texte même: il montrait ces autres forces et philosophies, ou jetait de nouvelles lumières sur les personnages existants, je me suis avéré être assez bon pour composer ces petits morceaux et construire un monde de cette façon.C’était une excellente façon d’étoffer un monde, un monde social avec des personnages et des conflits. “

Donnez un poisson à un homme, et vous pourrez le nourrir pendant une journée. Mais donnez un poisson à un homme, et vous pouvez le nourrir pendant un mois.

Song of the Sirens, une canne à pêche de Path of Exile qui augmente la quantité et la rareté des poissons capturés

“Histoire intégrée”

Pour Dark Souls, le texte de saveur esquisse également le monde, et il fournit également aux joueurs un jeu dans le jeu. Le réalisateur Hidetaka Miyazaki parle de sa philosophie de construction du monde comme créant une «histoire intégrée», dans le sens où elle encourage les joueurs à découvrir et à faire leur propre expérience, et une grande partie de cette découverte réside dans l’interprétation du texte.

“C’est une façon intéressante d’offrir un gameplay supplémentaire aux gens qui en veulent plus”, explique Ian Milton-Polley, qui travaille avec Morris à Frognation pour traduire la série Souls en anglais. “Bien sûr, ces jeux peuvent être joués sans lire une seule description, mais une partie de l’amusement est de les creuser et de découvrir les liens entre les personnages qui sont mentionnés, ou regarder des séries YouTube de quatre heuresautregensqui le fait. “

«Pour les joueurs sérieux, une fois qu’ils se rendent compte que ce n’est pas paresseusement écrit et que tout le monde est éclairé par le texte de la saveur, c’est une façon amusante de passer à travers le jeu», dit Morris. “C’est pour les fans de base, les fans sérieux, il y a différentes façons de donner un jeu plus de durabilité, mais la tradition est très forte.”

“L’ambiguïté offre également des possibilités d’expansion dans DLC, parce que l’histoire est très proche de la poitrine”, explique Milton-Polley. “Vous vous en apercevez surtout à travers l’interprétation et les indices, et il y a beaucoup de possibilités pour revenir en arrière et tirer plus de choses de ceci et de cela.” En n’entrant pas dans les détails, il y a beaucoup plus de marge de progression. “

Cette amulette aurait appartenu à Fulvano. Il était un homme très pris avec de légères superstitions, et ce talisman, disait-il, était une source de chance. Il a également servi plus de but sentimental, car il dépeint l’un des grands navires couramment vus sur les quais de sa patrie.

Amulette de Fulvano, un objet de Pillars of Eternity qui soulève la stat réflexe et accorde un bonus de guérison

Dark Souls n’est pas le seul jeu à utiliser le texte de saveur pour construire et lier son monde. Pillars of Eternity relie également des objets et des personnages, présentant l’histoire d’un explorateur infortuné appelé Fulvano à travers des bottes, des gants et une amulette retrouvés sur des cadavres dans différents endroits du monde, puis construit avec ses lettres trouvées ailleurs. Tirant le joueur à travers le monde, ils invitent à des questions: comment ont-ils fini là où ils l’ont fait?

Par contre, le texte sur les saveurs ne parle pas toujours de choses accessoires. Parfois, il doit prendre en charge des éléments qui exécutent des fonctions spécifiques. Dark Souls, par exemple, a des objets qui gèrent ses fonctionnalités multijoueur, et leur texte de saveur doit maintenir l’ambiguïté onirique du jeu tout en donnant le bon niveau d’allusion à ce qu’ils font. Le White Sign Soapstone, qui invoque des joueurs co-op, est explicite car il est si important pour le jeu, mais le Dried Finger ne l’est pas, car c’est pour les joueurs hardcore.

Doigt séché avec plusieurs jointures. Shriveled mais encore chaud. Avec autant de jointures, il ne peut sûrement pas appartenir à quelque chose d’humain.

Dried Finger, un objet de Dark Souls qui ré-ouvre le monde du joueur aux invasions PvP en réinitialisant le minuteur d’invasion

«Nous les écrivons pour qu’ils s’intègrent dans le monde, mais ce sont ceux-là que vous devez faire attention à la langue parce que vous ne voulez pas rompre la continuité de l’histoire», explique Morris. “Je sais que Miyazaki est très conscient du fait que la fonctionnalité du jeu doit être maîtrisée et que l’histoire est mise en jeu. Il a définitivement mis l’accent sur l’immersion et le multijoueur et la façon dont les joueurs entrent et sortent du jeu. impliquer des menus et des lobbies.Tout ce qui semble gamey, il essaie de minimiser et de le cacher dans un récit sans faille. “

La chose avec le texte de saveur, cependant, c’est que même si c’est à propos de mots, il fait face à des limites techniques. Mais avec des limites viennent des opportunités créatives.

“Dévêtus, origine inconnue.

N’a rien à se battre,

mais la chair qui affirme la vie. “

La classe Privée de Dark Souls 2

«J’aime juste que la suggestivité de la simple chair soit une chose qui affirme la vie en soi dans le monde entropique des jeux des âmes», dit Milton-Polley. “En outre, je me souviens que les limites de caractères étaient sévères, et donc ces descriptions de classe ont fini par ressembler un peu à des poèmes miniatures, ce qui s’est avéré plutôt sympa, à mon avis.”

L’avantage des limites

Un défi majeur pour la traduction du japonais vers l’anglais est que le kanji est beaucoup plus compact que l’anglais. Mais tous les écrivains font face à la lutte de l’ajustement de tout ce qu’ils veulent dans l’espace disponible. L’une des intentions de Kennedy pour Cultist Simulator était que ses bribes de texte de saveur seraient 25% plus courtes que les équivalents dans Sunless Sea et Fallen London.

“Au fil du temps, les attentes de ce que les écrivains pouvaient mettre dans les cartons se sont accrues”, explique-t-il, expliquant que les joueurs commencent à se sentir mal à l’aise quand ils en rencontrent de plus courts et découragent les rédacteurs. .

“En tant que scénariste de jeux, vous avez un instant l’attention du joueur entre les interactions du jeu, et au moment où vous le perdez, vous leur donnez des devoirs et ils les parcourent. nous avons réalisé que cela ne sert à rien, si vous êtes intéressé par le texte, vous le lirez.

La réponse de Reynolds à cela dans Alpha Centauri était de faire entendre le texte, les acteurs le lisant sur le dessus du jeu pour ne pas interrompre les joueurs. “Il devrait s’infiltrer par osmose, minimiser le retrait du joueur du jeu”, dit-il, et à Alpha Centauri cela fonctionne bien, mais à l’époque, il était capable d’enregistrer tous ses dialogues pour 50 000 $, ce qui est extraordinaire. faible budget par les normes d’aujourd’hui.

Cette amulette criarde, autrefois portée par un gros lutin, fait du temps une chose insignifiante

leSaveurof Time, une amulette légendaire de Diablo 3 qui augmente la vitesse de déplacement et réduit les temps de recharge

Et en plus de cela, la plupart des textes de saveur sont un ajout silencieux à jouer. Il est là pour être découvert et apprécié à un rythme différent du reste du jeu, selon les conditions du joueur et peut-être même pas quand le jeu est en cours d’exécution. «Personnellement, ce que j’aime vraiment du texte sur les saveurs, c’est que c’est une extension du jeu à votre rythme», explique Milton-Polley. “J’aime entrer dans le détail des univers, c’est un espace amusant où mon esprit peut habiter quand je ne joue pas au jeu.”