Un homme de Boulder qui a scindé sans le vouloir un jackpot de 4,8 M $ avec des escrocs se bat contre la Loterie du Colorado devant un tribunal

En 2005, trois personnes ont remporté un jackpot du Loto du Colorado d’une valeur de 4,8 millions de dollars. Amir Massihzadeh, de Boulder, a organisé une série de numéros gagnants.

Il a accepté son prix de 568 990 $ – après avoir partagé le pot et payé les taxes – et poursuivi sa vie.

Dix ans plus tard, des agents du Colorado Bureau of Investigation se sont rendus à Massihzadeh pour l’interviewer au sujet de son numéro gagnant car ils enquêtaient sur un stratagème criminel pour truquer les loteries.

Massihzadeh, qui a laissé l’ordinateur choisir ses numéros, n’a pas été soupçonné d’acte répréhensible.

Même après que les deux autres aient été reconnus coupables de l’escroquerie, la Loterie du Colorado a refusé d’accorder le gros lot à Massihzadeh, affirmant qu’il avait été bloqué dans un contrat lorsqu’il avait signé le billet initial.

C’est ainsi qu’a commencé une bataille judiciaire de plusieurs années entre Massihzadeh et la loterie d’État pour déterminer s’il avait ou non droit au jackpot total de 4,8 millions de dollars.

“Si une personne honnête joue un jeu selon les règles, mais que d’autres joueurs trichent pour gagner et se faire prendre, alors le joueur honnête devrait avoir le gros lot et les tricheurs ne devraient rien gagner”, a déclaré Robert Duncan, l’un des avocats de Massihzadeh

Massihzadeh a refusé une interview, mais son avocat a déclaré que son client n’était ni fou ni frustré.

Les responsables de la loterie ont posé des questions sur l’affaire au bureau du procureur général du Colorado, qui a refusé de commenter en raison de la procédure en cours.

Quand Massihzadeh a gagné il y a près de 14 ans, il n’avait jamais pensé qu’il y aurait un problème, a déclaré Duncan.

Ce qu’il ignorait, lui et les responsables de la loterie, c’est qu’un homme de l’Iowa qui travaillait en tant que directeur de la sécurité de l’information pour la Multi-State Lottery Association était en train d’installer un code pour l’aider à prévoir les numéros gagnants.

Eddie Tipton, le directeur de la sécurité dans l’Iowa et le cerveau derrière l’escroquerie, avait manipulé le programme informatique pour pouvoir prédire les nombres gagnants, d’après les précédents rapports.

Tipton a fourni ces numéros gagnants potentiels à son frère, Tommy Tipton, qui les a également partagés avec d’autres.

Après le 23 novembre 2005, les numéros du Loto du Colorado ayant été annoncés, Tommy Tipton, qui avait reçu un bloc-notes contenant les combinaisons gagnantes probables de son frère, a donné son billet gagnant à un ami, qui a réclamé un paiement forfaitaire.

Tommy Tipton avait également partagé ces combinaisons avec quelqu’un d’autre, et le troisième numéro gagnant a été revendiqué par une société à responsabilité limitée de Las Vegas appelée Cuestion de Suerte, qui a également demandé un paiement forfaitaire.

Mais les Tiptons se sont fait prendre après que la Loterie de l’Iowa ait enquêté sur des circonstances suspectes à la suite de l’achat d’un billet de 16,5 millions de dollars au Hot Lotto acheté en décembre 2010.

Sur ordonnance du tribunal, les Tiptons étaient tenus de verser au Colorado une somme de 1 137 980 dollars en restitution: le montant total versé par l’État pour les deux billets de loterie truqués.

L’État a déclaré dans son dossier que les Tiptons n’avaient versé aucune restitution au Colorado et qu’il est peu probable qu’ils le fassent.

Après le démantèlement du stratagème Tiptons, Massihzadeh a été le seul détenteur d’un billet gagnant du loto.

Massihzadeh et ses avocats se sont rendus à la loterie du Colorado pour demander le paiement intégral.

«Ces criminels ne savaient ce que personne d’autre ne faisait: quelle serait la combinaison gagnante potentielle de chiffres.

Les responsables de la loterie ont déclaré qu’ils ne devaient rien à Massihzadeh.

Massihzadeh a poursuivi.

Mais un juge du tribunal de district de Denver a rejeté la plainte en février 2018, affirmant avec les responsables de la loterie que Massihzadeh était lié par le contrat initial.

L’État a fait valoir que la loi du Colorado stipulait que la loterie ne pouvait être tenue pour responsable une fois les gains versés et qu’elle n’avait techniquement pas conclu de contrat avec les Tiptons parce que d’autres personnes avaient réclamé les gains.

«Massihzadeh, inconscient de la fraude, a acheté un ticket de prélèvement rapide.

Mardi, devant un public d’élèves du secondaire à Trinidad, les avocats de Massihzadeh tenteront de convaincre la cour d’appel que leur client mérite de l’argent et de renverser la décision du tribunal.

Et s’il perd?

“Il espère certainement que la Cour d’appel sera d’accord avec sa position, mais si ce n’est pas le cas, sa vie continuera à être aussi belle qu’elle l’a été depuis 2005”, a déclaré Duncan.