L’entrepreneur qui utilise les jeux vidéo et la crypto-monnaie pour protéger la biodiversité

Bowden George, neuf ans, découvre la nouvelle espèce d’araignée-fourmi de la famille Zodariidae (en haut à gauche)

Gracieuseté d’Andrew Robinson

Quand Andrew Robinson et son épouse Mallika conduisaient un jour, ils ont entendu leur fils et ses amis discuter de jeux vidéo sur le siège arrière de la voiture.

«Ils parlaient de ces mondes fantastiques et de tous ces types de monstres et de boucliers dont ils avaient besoin pour se protéger», a déclaré Robinson.

«Et nous avons réalisé qu’ils avaient en tête toute une taxonomie de ces mondes.» C’est à ce moment que le couple, issu de la «conception de l’intelligence collective», a germé une idée.

«Pourrions-nous créer un jeu dans lequel vous irez dans le monde réel et vous apprendrez le nom de toutes ces créatures excitantes qui, à bien des égards, sont beaucoup plus fantastiques que tout ce que vous pouvez trouver dans un jeu d’ordinateur?

Dans le même temps, ont-ils pensé, un tel jeu pourrait-il aider les scientifiques à décrire environ 70% des espèces qui n’avaient pas été identifiées avant leur extinction?

Le résultat de cette vague cérébrale a été «QuestaGame», une start-up technologique privée lancée en 2014 avec le co-fondateur, David Haynes, après une petite campagne de financement participatif.

Une application gratuite, QuestaGame a capturé l’imagination des enfants et des adultes.

En plus de sensibiliser les gens à la nature, cette initiative vise à les renseigner sur la taxonomie.

Selon Robinson, l’avantage d’encourager les gens à apprendre à identifier les espèces les pousse à se soucier de la biodiversité.

En reconnaissance des recherches sur la biodiversité, l’Académie australienne des sciences a récemment lancé un nouveau site Web, Taxonomy Australia.

Le directeur Kevin Thiele a déclaré: “Imaginez-vous dans un monde où nous ne savions pas quelles espèces étaient présentes et où aucun nom ne pouvait être communiqué.”

Un tel monde contrecarrerait les documentaires de David Attenborough et entraverait les efforts de conservation, ajoute-t-il.

Taxonomy Australia vise à aider à intégrer la science citoyenne dans la recherche en taxonomie et à rationaliser le processus, de la découverte à la description.

Thiele et Robinson discutent actuellement de la façon dont ils peuvent combiner l’expertise technologique de QuestaGame pour accélérer l’identification des espèces et la capacité de Taxonomy Australia d’assurer la précision et la pertinence scientifiques.

Les joueurs de QuestaGame peuvent améliorer leurs compétences en matière de taxonomie en visitant le moteur Bio-Expertise et en aidant à identifier les observations affichées.

Les observations des joueurs de QuestaGame sont affichées sur le moteur Bio-Expertise pour identification.

Avec la permission de Andrew Robinson

De nouvelles observations sont envoyées à un groupe d’experts – des joueurs de haut rang – pour une évaluation anonyme par les pairs afin de s’assurer que les joueurs ne peuvent pas tricher et que la désignation des espèces est précise.

Griffin Liddle, âgé de neuf ans, originaire de Brisbane, est l’un de leurs meilleurs experts.

Un autre garçon de neuf ans, Boyden George, a découvert une nouvelle espèce inconnue des scientifiques lors d’une excursion scolaire l’an dernier en Australie occidentale: une araignée noire avec onze points rouges sur le dos de la famille des araignées fourmis Zodariidae.

Peu de temps après le début du match, Robinson rappelle un jeune homme de 11 ans qui avait gagné 700 points en voyant un monarque au visage noirMonarcha melanopsis) près de Canberra.

«Ce fut une sorte de moment Eurêka pour nous», a déclaré Robinson.

Griffin Liddle, neuf ans, a rejoint QuestaGame pour s’informer sur la taxonomie et est l’un des meilleurs experts de QuestaGame.

Gracieuseté de Jacki Liddle

Les données générées à partir de QuestaGame sont partagées avec le public via l’Atlas of Living Australia (ALA) et le Global Diversity Information Facility (GBIF) pour la recherche scientifique et l’éducation.

Robinson aspire à ce que QuestaGame devienne le Google de la biodiversité, cartographiant finalement toutes les espèces de la planète en faisant participer des scientifiques citoyens à la nature et à la conservation.

«La biodiversité est en grave déclin et le taux d’extinction est le plus élevé depuis 65 millions d’années», a-t-il déclaré, ajoutant que la résolution de ce problème avait besoin de l’aide de tous.

«Parce que la biodiversité concerne les hommes.

«Le problème auquel QuestaGame est confronté nécessite une solution globale à fort impact, perturbatrice, ce qui signifie que nous devons adopter les forces du marché et le capitalisme.

Pour générer des revenus, les organisations paient pour participer à des concours et rivaliser pour trouver le plus d’espèces.

Lors d’un récent concours scolaire en Inde, ils ont été surpris de voir des joueurs découvrir de nouvelles espèces jusque-là non répertoriées par des bases de données indiennes au milieu d’un environnement urbain densément peuplé.

Les joueurs individuels qui souhaitent rejoindre des équipes peuvent payer un abonnement annuel.

Bien qu’une grande partie des joueurs soient émus par le jeu ou les efforts de conservation, M. Robinson a constaté que certains experts cherchaient un retour financier sur leurs contributions.

“Et il est logique que nous accordions de l’importance à la préservation de la biodiversité et à la science”, a-t-il déclaré.

Les joueurs peuvent maintenant gagner de l’argent pour chaque ID correct – 0,10 $ en moyenne.

Pour permettre aux joueurs individuels de gagner de l’argent, Robinson développe le prototype d’une crypto-monnaie appelée biocoin, dans le but de le placer sur la blockchain au début de l’année prochaine, où il pourra être échangé contre d’autres devises.

Les crypto-monnaies populaires telles que Bitcoin sont extraites en résolvant des problèmes mathématiques sur votre ordinateur.

«C’est donc logique: pourquoi ne pas exploiter une monnaie grâce à votre expertise écologique tout en contribuant à la biodiversité?»