Comment transformer votre ordinateur portable en une centrale de jeu avec une carte graphique externe

Ian Paul / IDG

Mon désir d’alimenter un ordinateur portable avec une carte graphique externe a commencé en 2015, lorsque je me suis lancé dans une quête pour revenir au jeu sur PC, un passe-temps tant aimé que j’avais négligé depuis mon enfance.

Mais le seul ordinateur que j’avais à l’époque était un ordinateur portable Lenovo ThinkPad X220 2011 avec carte graphique intégrée Intel HD 3000. Diablo IIIparticulièrement sur le minuscule écran de résolution 1366×728 de l’ordinateur portable, mais oubliez les jeux modernes plus exigeants en graphiques sur un moniteur 1080p externe.

Et en effet, j’ai trouvé des communautés entières de personnes créant des configurations de bricolage connectant des cartes graphiques de bureau à leurs ordinateurs portables via des fentes ExpressCard ou mPCIe pour jouer à des jeux sur un moniteur externe.

De nombreux types de bricoleurs utilisant Thunderbolt 3, ExpressCard ou mPCIe se retrouvent avec une expérience plug-and-play ne nécessitant que peu, voire aucune modification, bien que des recherches préalables soient nécessaires.

Nous vous expliquerons plus en détail le processus de création d’une carte graphique externe plus loin dans cet article, ainsi que l’augmentation soudaine du nombre de jeux en streaming sur PC depuis le cloud.

Dock de cartes graphiques Thunderbolt 3

Un noyau Razer connecté à un ordinateur portable Razer Blade Stealth via Thunderbolt 3 / USB-C.

Thunderbolt 3 (TB3) est la connexion d’entrée / sortie externe haute vitesse d’Intel, capable d’accélérer à des vitesses pouvant atteindre 40 gigaoctets par seconde (GBps) sur un port USB-C compatible.

Des tentatives antérieures de stations d’accueil de cartes graphiques externes existaient, mais elles étaient généralement trop chères et reposaient sur des technologies de connexion propriétaires.

Cependant, tout n’est pas parfait dans le monde des graphiques Thunderbolt 3.

Si vous êtes à la recherche d’un nouvel ordinateur portable compatible avec une station d’accueil pour carte graphique externe, voici quelques bons choix: le HP Spectre x 360 et le Lenovo Yoga 730. Néanmoins, Nando, expert eGPU et administrateur chez eGPU.

Une fois votre ordinateur portable trié, il est temps de choisir le dock de carte graphique à acheter.

Razer Core et Core X

Un noyau Razer ouvert révélant une carte graphique AMD Radeon Nano.

Lorsque nous avons examiné le Razer Core d’origine, il s’agissait du premier boîtier TB3 majeur à faire sensation, conçu ostensiblement pour les ordinateurs portables Razer Blade mais capable de fonctionner avec n’importe quel système TB3 compatible.

Mentionné dans cet article

Le Core V2 coûte les mêmes 500 $ que l’original.

Le Core X a un prix moins coûteux de 300 $ et une alimentation de 650W, mais il manque de ports USB et Ethernet.

Station de jeu PowerColor

La station de jeu PowerColor.

La boîte Devil Box de PowerColor Thunderbolt 3 était une boîte similaire, vendue 450 $ au tout début des stations de dock graphiques externes.

PowerColor conserve une liste des cartes graphiques et des systèmes hôtes pris en charge dans la section Spécifications de sa page Web Gaming Station.

Akitio Node

Akitio a tout intégré sur les stations d’accueil de cartes graphiques externes en proposant non pas une maisTroismodèles: Node, Node Lite et Node Pro.

Mentionné dans cet article

Le nœud d’origine contient une alimentation de 400 W et coûte 230 USD sur Amazon.

Enfin, Akitio Node Pro (au prix de 330 USD sur Amazon) possède également une entrée DisplayPort et un second port Thunderbolt, une alimentation plus puissante de 500 W et une poignée de boîte à lunch rétractable pratique si vous souhaitez emporter votre station graphique sur la route.

Le reste

Ce ne sont pas les seules boîtes eGPU autour.

Asus, HP, Lenovo et de nombreuses autres entreprises proposent également des stations d’accueil pour cartes graphiques Thunderbolt 3.

Maintenant, passons à la transformation d’anciens ordinateurs portables en machines de jeu avec notre guide DIY eGPU pour Thunderbolt 3.

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Le glossaire eGPU

Avant de commencer, nous devons introduire quelques termes.

Slots PCIe dans une carte mère ATX standard.

PCIe x16:PCI Express (PCIe) est l’emplacement pour carte mère dans lequel une carte graphique standard peut être insérée.

Connecteur d’alimentation PCIe:PCIe peut également faire référence à un type de connecteur d’alimentation à six ou huit broches.

Connecteur ATX 24 broches:Il s’agit d’un autre type de connecteur d’alimentation couramment utilisé avec les blocs d’alimentation pour PC et l’une des options d’alimentation des cartes PCIe.

Un connecteur d’alimentation à 24 broches, provenant d’une source d’alimentation pour PC.

Carte PCIe / carte:Il s’agit d’un petit circuit avec un connecteur PCIe, certains connecteurs HDMI et de nombreuses options d’alimentation.

Fente Express Card:Il s’agit de l’emplacement de votre ordinateur portable réservé aux cartes à large bande sans fil d’un opérateur de téléphonie mobile.

mPCIe:Il s’agit d’une interface utilisée par certains passionnés d’eGPU pour connecter leur carte graphique à leur ordinateur portable au lieu d’une carte ExpressCard.

Coup de tonnerre:La technologie d’E / S ultra-rapide d’Intel est également une option pour une connexion eGPU, y compris les configurations DIY.

BIOS:C’est le programme qui démarre pour la première fois lorsque vous démarrez votre ordinateur. F2, un autreFclé, ou un bouton spécial sur votre ordinateur portable.

Images par seconde (fps):Il s’agit d’une mesure de base de la performance d’un jeu sur un système donné.

Composants de base de l’eGPU

Une configuration eGPU typique nécessite cinq éléments de base: un ordinateur portable, une carte graphique de bureau, un écran externe, une carte PCIe ou un boîtier pour la carte et une alimentation séparée pour la carte graphique (bien que les boîtiers Thunderbolt 3 soient intégrés). Battlefield V.

Idéalement, votre ordinateur portable intègre un processeur Intel ou AMD quad-core ou supérieur, mais un processeur dual-core à quatre threads fonctionnera également.

Une carte BPlus PCIe pour une utilisation de carte graphique externe.

La meilleure carte PCIe disponible à ce jour est BPlus PE4C v3.0, qui fonctionne avec les connexions mPCIe ou ExpressCard.

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Faites votre recherche de matériel!

Toutes les expériences DIY eGPU ne sont pas égales, mais elles ont toutes un point commun: vousavoirfaire des recherches avant d’arriver à la partie plug-and-play.

La première chose à faire est de vous informer sur les expériences vécues par d’autres utilisateurs de graphismes externes avec votre modèle d’ordinateur portable.

Si vous ne trouvez personne avec votre modèle, remontez d’une génération à l’autre ou recherchez des ordinateurs portables du même fabricant pour avoir une idée des difficultés.

Avant d’acheter des consommables eGPU pour mon Lenovo Thinkpad X220 2011, je devais rechercher exactement ce dont j’avais besoin.

Plusieurs sites peuvent aider avec la recherche DIY eGPU.

L’une des principales difficultés rencontrées par les utilisateurs est l’erreur 12. Cela se produit lorsque votre système Windows décide qu’il ne dispose pas de suffisamment de ressources pour exécuter la carte graphique.

Pour plus de références, consultez également YouTube, qui regorge de personnes exécutant des tests de performance ou filmant des vidéos de leurs configurations eGPU.

Choisir votre carte graphique

Une fois que vous avez déterminé le type d’expérience eGPU que vous êtes susceptible d’avoir, il est temps de commencer à acheter une carte graphique.

Je ne conseillerais pas d’opter pour une carte haut de gamme comme la GeForce RTX 2080 Ti à 1 200 $ +.

Vous pouvez obtenir une très bonne carte «sweet spot» pour moins de 300 USD qui devrait vous permettre au moins quelques années d’avenir, comme la Radeon RX 580 à 200 USD, la GeForce GTX 1660 à 220 USD ou la GeForce GTX 1660 à 280 USD

Comme Nando d’eGPU.io me l’a dit (par courrier électronique) lors de la première publication de cet article, vous obtiendrez probablement de meilleures performances avec une carte de meilleure qualité, mais la connexion PCIe x1 ou x2 à votre ordinateur portable vous gênera.

Si, toutefois, vous envisagez d’acheter un nouveau poste de travail très bientôt, investir dans une carte haut de gamme dès maintenant peut être un moyen d’étaler le coût d’un nouveau PC dans le temps.

Carte graphique Radeon RX 580 Pulse abordable de Sapphire.

Plus important encore, rien ne garantit qu’une configuration eGPU fonctionnera jusqu’à ce que vous l’essayiez réellement.

L’autre décision consiste à choisir une carte AMD ou Nvidia.

MSI GeForce GTX 1050

135.33 $ PDSF 109,99 $

Une chose à garder à l’esprit est que votre carte graphique a besoin de son propre connecteur d’alimentation pour fonctionner dans une configuration eGPU.

L’absence de connecteurs d’alimentation supplémentaires sur les cartes écoénergétiques telles que cette MSI GTX 1050 peut en réalité compliquer les configurations eGPU.

Si vous aimez l’aspect d’une carte comme le RX 560 ou la GeForce GTX 1050, je vous conseillerais de choisir une carte surclockée similaire dotée d’un connecteur d’alimentation.

Pour plus de conseils sur l’achat de cartes graphiques, consultez notre liste régulièrement actualisée des meilleures cartes graphiques pour les jeux sur PC.

Choisir votre alimentation

En plus de votre carte graphique, vous aurez également besoin d’une unité d’alimentation dans une version DIY d’eGPU.

Sinon, vous aurez peut-être besoin d’une brique d’alimentation similaire à celle de votre ordinateur portable.

Une alimentation PC.

BPlus recommande à quiconque possédant une carte graphique nécessitant plus de 220 W d’utiliser l’option d’alimentation ATX avec une alimentation PC standard.

Personnellement, je viens d’opter pour une alimentation semi-modulaire Corsair, car une alimentation standard est si facile à trouver.

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Configurer votre eGPU

La recherche est terminée, la carte BPlus est arrivée, votre carte graphique est prête pour le déballage, de même que le PSU.

Pour notre exemple, nous avons branché une édition overclockée MSI Armor RX 580 8 Go et un PSU Corsair CX430M à un PE4C 2.1a de BPlus.

Tout d’abord, glissez votre carte graphique dans l’emplacement PCIe de la carte BPlus.

Ensuite, connectez les broches de l’alimentation ATX 24 broches de votre PSU (pas encore sous tension) à la carte BPlus.

Connectez maintenant le connecteur PCIe à 8 broches de la carte au connecteur d’alimentation à 6 broches de la carte graphique.

Enfin, insérez le câble ExpressCard dans l’ordinateur portable, puis faites glisser son côté opposé (celui avec la connexion HDMI) dans le port HDMI libellé «X1» sur la carte PCIe.

C’est le moment du moment de vérité. aprèsau démarrage initial ou après le chargement de Windows.

Ce n’est pas joli, mais ça marche.

Quel que soit votre ordre de démarrage, et en supposant que vous disposiez d’une configuration plug-and-play comme je l’ai faite, vous devez démarrer Windows comme d’habitude. Prises d’écran.

Si votre carte graphique n’est pas identifiée, téléchargez et installez manuellement les pilotes de votre carte à partir de AMD ou de Nvidia.

Une fois que cela est fait, vous entrez dans le monde merveilleux du jeu vidéo.

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Points de repère de l’eGPU DIY

Notre banc d’essai dans ce cas est le Lenovo ThinkPad X220 susmentionné, emballant un Core i7 2620-M double cœur «Intel Bridge» 2,7 GHz avec HyperThreading et une horloge boostée de 3,4 GHz, 8 Go de RAM, un disque SSD Samsung 850 EVO de 500 Go.

Corsair CX430M alimentation

PDSF 79,82 $

Le matériel eGPU comprend un OC MSI Armor Radeon RX 580 8 Go, un PSU Corsair CX430M (ce PSU n’est plus disponible, mais une version 450 W), et un adaptateur PCIe BPlus PE4c 2.1a via HDMI à ExpressCard.

Ces repères incluent un aperçu de la différence entre les graphiques intégrés de la CPU (certes anciens à ce stade), les repères originaux du 750 Ti lors de la première publication de cet article et les résultats plus récents du RX 580. Ces tests ne sont pas destinés à

Mes tests ont utilisé une carte graphique PCIe 3.0 via une connexion PCIe 2.0.

C’est assez de mise en scène.

Witcher 3: Wild Hunt Edition Complète – PC

49.99 $ PDSF 49.99 $

Après avoir regardé mes chiffres pourSorceleur 3: La chasse sauvagela plupart des joueurs incontrôlables craqueront pour l’horreur. Sorceleur 3nécessite beaucoup de graphisme, mais j’ai remarqué de graves problèmes de bégaiement et d’autres problèmes uniquement lorsque la cadence de prise de vue passait en dessous de 22 fps.

Notez que les performances du RX 580 ont légèrement augmenté par rapport au 750 Ti.

Le fait que je puisse jouer au jeu en plein écran est un énorme pas en avant par rapport au graphisme intégré, qui ne pouvait pas fonctionnerSorceleur 3quoi que ce soit.

Les jeux moins intensifs effacent facilement la barre des 30 images par seconde, y comprisMetro: Last Light Redux. supposéattachés aux soldats, mais les graphiques intégrés ne peuvent tout simplement pas les gérer.

En examinant les résultats de la GTX 750 Ti et du RX 580, il est étrange que la 750 Ti grince de deux images supplémentaires et change à la seconde sur les réglages moyens de la nouvelle carte AMD.

En fait, à cause de ce goulot d’étranglement PCIe, tous les jeux ne fonctionnent pas parfaitement sur cette configuration eGPU. Battlefield 4retour lorsque cet article a été publié pour la première fois, et le jeu a fonctionné pendant seulement 10 minutes avant d’échouer.Star Wars Battlefront IIétait aussi un buste, comme ce futMadden NFL 19.

Enfin, découvrez l’avancée majeure en termes de taux de trame que mon eGPU apporte à la référence Unigine Heaven 4.0.

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Jouer dans le nuage

Si une configuration eGPU n’est pas dans les cartes, il existe une autre option.

Avec les jeux en nuage, tout ce dont vous avez besoin est un PC Windows de base ou un MacBook pour exécuter le logiciel client, tandis qu’un PC plus robuste exécute le jeu dans le nuage.

GeForce Now et d’autres services en nuage vous permettent de jouer même si votre ordinateur portable ne le peut pas.

L’un est GeForce Now de Nvidia, actuellement en version bêta fermée et fourni gratuitement aux testeurs acceptés.

Vingt heures sonnent comme une bonne partie du temps de jeu, mais quand on considère qu’un gros jeu ressemble àLe sorceleur 3Cela prend entre 60 et 100 heures et vous devez acheter votre propre copie du jeu pour pouvoir y jouer. Le service de Nvidia ne semble pas particulièrement économique, si le prix reste identique lors du lancement.

Maintenant, bonne nouvelle: GeForce Now est actuellement gratuit comme bière dans la version bêta pour PC, Mac et Nvidia Shield TV.

Les choses deviennent plus obscures au-delà de GeForce Now.

LiquidSky était un autre des premiers concurrents du streaming dans le cloud, mais il a été mis en pause après une version bêta dont le prix était de 15 $ par mois pour 25 heures de jeu en 1080p et 200 Go de stockage.

Les goliaths technologiques les plus établis semblent sur le point de s’adapter au streaming basé sur le cloud, sous la forme de Stadia, nébuleux mais ambitieux de Google, et du projet xCloud axé sur la Xbox de Microsoft.

Le jeu en nuage est un concept solide, bien que parfois coûteux, qui pourrait très bien être le meilleur moyen de jouer à des jeux à l’avenir si le prix est correct.