À l’intérieur du bâtiment du dernier numéro de paris sportifs Circa

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C’était en 1988 lorsque Derek Stevens, alors étudiant en maîtrise à l’Université du Michigan, loua une voiture et partit pour un road trip estival avec un copain à Los Angeles.

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Ils sont restés aux Dunes, un casino emblématique du Strip de Las Vegas qui avait bien dépassé son apogée.

À son arrivée, Stevens s’est retrouvé un quart dans une machine Sigma Derby, un jeu de courses de chevaux mécanique très populaire dans les casinos à l’époque.

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C’était le début d’une histoire d’amour avec Las Vegas pour Stevens, qui, 31 ans plus tard, est le propriétaire de deux casinos au centre-ville.

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À l’intérieur du Golden Gate, l’un des établissements de Stevens et le plus vieil hôtel du centre-ville de Las Vegas, des caméras de télévision et une foule de parieurs et de bookmakers sont rassemblés dans un coin du casino.

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Circa sera prêt d’ici décembre 2020, selon Stevens.

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“Il était très important pour Derek que vous alliez de Fremont à Circa et que vous puissiez voir les paris sportifs de partout dans le casino”, a déclaré Rob Baker, responsable des opérations sur le terrain de Tre Builders, une entreprise de construction travaillant sur le nouveau complexe.

David Purdum

Stevens consulte Daktronics, la société qui a construit le Halo Board des Falcons d’Atlanta, un écran vidéo à 360 degrés et 62 000 pieds carrés, suspendu au centre du stade Mercedes Benz et coûtant plus de 20 millions de dollars.

“Nous avons une grande expérience dans le monde du sport”, a déclaré Josh François, directeur de la région Western de Daktronics.

Circa comprendra le plus long bar en plein air de Fremont Street Experience, un garage conçu pour le covoiturage (Garage Mahal) et une piscine / amphithéâtre à plusieurs niveaux avec un autre écran vidéo géant.

Le paris sportifs aura trois étages, des sièges de stade, un bar surplombant et un studio de production à deux étages pour Vegas Stats and Information Network, une entreprise médiatique basée à Las Vegas qui présente le diffuseur et parieur légendaire Brent Musburger.

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“Il ne ménage aucune dépense pour construire le plus grand bookmaker sportif du monde”, a déclaré Brian Musburger, PDG de VSiN, à ESPN.

De parieur à bookmaker

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• En janvier, Stevens a parié 100 000 $ que ce soit Duke, Gonzaga, Michigan ou le Kansas qui remporterait le championnat national de basketball universitaire.

• En 2018, il détenait un billet d’une valeur potentielle d’un million de dollars si son cher Wolverines remportait le tournoi de la NCAA.

“C’est un parieur sportif de tous les jours”, a déclaré Mike Palm, vice-président des opérations chez The D and Golden Game.

Maintenant, Stevens est en train de devenir un bookmaker et sa carrière de l’autre côté du comptoir a commencé avec une grosse perte.

Environ trois semaines avant l’ouverture du nouveau paris sportifs à Golden Gate, Stevens a rencontré les membres de son équipe de bookmaking dans une salle de conférence située à l’étage du casino.

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David Purdum

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“Nous ne savions pas, car nous ne savions pas à quel type de volume s’attendre”, a déclaré Palm.

Le directeur des paris sportifs, Chris Bennett, intervint finalement: “Tu sais, on pourrait gagner, pas vrai?”

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La nuit précédente, Stevens a organisé un dîner pour honorer les bookmakers de la ville.

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Cela fait maintenant un mois que Circa Sports a commencé à prendre des paris en tant que nouveaux bookmakers du Nevada.

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“Ils sont là pour laisser le client jouer”, a déclaré Richie Baccellieri, fondateur de Stadium Tech, fournisseur de logiciels de premier plan pour plusieurs sites de paris sportifs dans le Nevada, dont Circa Sports.

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Le menu comprenait un filet mignon, un ribeye avec os, du saumon et du Paglio e Fielo, un plat de poulet italien.

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“C’est un coup de chapeau à tous les bookmakers de la ville. Sans eux, nous ne serions pas où nous en sommes aujourd’hui.”